29 сентября 2015, 08:23

Ученые нашли на Марсе воду: на Красной планете текут соленые ручьи

Ученые нашли на Марсе воду: на Красной планете текут соленые ручьи
Фото: @nasa
Теперь планетологи бьются над загадкой, откуда эти потоки могут браться.

Фотографии и спектральные данные с инструментов зонда MRO показали, что на поверхности Марса в районе экватора иногда появляются своеобразные ручьи из жидкой, но очень соленой воды, которые оставляют за собой загадочные темные полосы толщиной в несколько метров на склонах кратеров. Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

В 2011 году американский ученый Альфред Макьюэн и его коллеги изучали снимки, сделанные камерой HiRISE на борту зонда MRO. Там были видны темные полосы шириной 0,5–5 метров, которые появляются и разрастаются в летний период и исчезают марсианской зимой. Планетологи думали, что эти полосы могут быть потоками очень соленой воды: такая вода остается жидкой при летних температурах на этих склонах, достигающих примерно от -23 до +26 °С. Однако ученые подчеркивали, что сами по себе эти наблюдения не подтверждали данной гипотезы; помимо этого, источники таких «минеральных ручьев», если они действительно существуют, были не ясны.

В новой работе, которую NASA назвало «разрешением загадки Марса», группа Макьюэна представила первые доказательства того, что такие соленые ручьи все же существуют. Они получили их, проанализировав данные, собранные инструментом CRISM во время наблюдений за кратерами Паликир и Хейл. При изучении границ этих полос ученые обнаружили, что внутри них и непосредственно неподалеку от них присутствует большое количество гидратированных солей — кристаллов обычных минеральных солей, которые содержат в себе некоторое количество молекул воды. Самое главное — присутствие и доля гидратированных солей напрямую зависела от времени года и от того, как выглядели эти полосы.

Пока ученые не знают, откуда берется вода, формирующая эти темные полосы и гидратированные соли. Ее источником мог бы выступать лед, спрятанный под поверхностью Марса, но ученые сомневаются, что хоть какие-то запасы замороженной воды могут скрываться так близко к экватору. Другая гипотеза — некий общий источник воды на большой глубине, природа которого пока малообъяснима.

Есть и еще одна версия: источником воды могут быть сами соли, которые поглощают ее молекулы из разреженного воздуха Марса. Но и тут планетологи сомневаются, потому что никто точно не знает, сколько водяного пара могут содержать в себе приповерхностные слои атмосферы Красной планеты и почему зоны поглощения воды и растворения солей сосредоточены только там, где наблюдаются темные линии.

В любом случае, ученые могут говорить о том, что эти ручьи, скорее всего, являются следами потоков из очень соленой воды, остающейся жидкой благодаря этим солям. Вместе с открытием «пленок» из жидкой воды в марсианском грунте марсоходом Curiosity и наблюдениями за загадочными структурами в других кратерах идея существования жидкой воды на Марсе больше не кажется столь фантастической, заключают планетологи.